Home Page & Contact




Straw Finials / Straw Animals / Straw Ornaments 





                                             
         If you are thinking of buying a straw animal or bird and would like to know the prices, please contact the straw store         http://www.thestrawstore.com/                  
           Tel  01223 892861
          
                                                     
                 
                                                                                Straw fox and cubs



                          img101                                        
             




                                                                                  
                                                                 Straw fox stalking a hare

                                                        
                                img 166                                  
                                                                                              
                                                                                                                                         
        
                                                                            
                                            
                                                                                                         
                                          

                                                                            Straw running hare



                                      img160
                                  
                                       
                                                                     

                                                                                                     Straw kangaroo                 

                                                                                                                                         
                                                         
                                                               img164


                                                                                    
                                                           

                                                                img169
   
                                                                                                                                 
                                                                                           Straw elephant family

                                                               

                  
                                                                                                                                                                                                               
                                                            img161

                                                                                                 Straw Aeroplane ( Stirling bomber )             



                                                                                                                                 Straw Redshank                                          
                                                            
                                                                                                                                                             
                                                                                         img157




                                                                                                                Straw Armadillo

                                                                           
                                                                     img157


                                                                
                                                                                                  Straw Rat


                                       img81

                                                                                                                    Straw Chicken


                                                                            img158
                                                                                                                                      

                                                                                                                   Straw Badgers
                                                                                                                                               
                                                                    img154

                                                                         


                          img119



 



                                                                                                     Fox and cub chasing rabbit
                                                                         
         

                                                                                                It is many a year since hayricks and straw stacks were thatched. Rick ornaments took various forms - a cockerel or a bird,
                                                                                                a cross or a crown, a boat, an apple or a turnip, a "churn", a "mell" or a "kirn". 
                                                                                                These were usually secured by an ash-pole to the apex or the gable end of the corn rick.

                                                                                   
img92               

                                                                                                                         Straw hares

                                                                                 

                   
                                        img99
 
                                                          
                                                                       Straw golden eagle

Tel:-   01223 892861  or email  brian.mizon@hotmail.co.uk
          for thatching and straw animal enquiries.

                                                                                                                 

                                                                        img143
                                                   Straw Goose
                                                                                              img141
                                                                                                                                 Straw Dragon

                                                                   img127

                                                                                                              Straw heron
                           

                                                              A thatch covering on a rick or stack was only a temporary form of covering,
                                                                                  unlike the thatch on a dwelling which could be expected to last for many years.
                                                                                         

                                          
                                                                                       

                                                                                                                          
                       
                                                   

                                                          Old country beliefs were that the stack and rick ornaments would keep away both birds and witches.
                                                          The designs were originally of a religious nature, thus intended to scare away witches, but a countryman always hedges his bet,
                                                           and would say the ornaments also gave a witch something to play with, thus diverting her attention from making mischief elsewhere. 


                                                                 
                                                                     img2

   

                                                                                                                                 Straw boxing hares


                                                                            Straw ornaments on the thatch of houses have been recorded as far back as 1689 .
                                                                            The skill of the thatcher has moved into new dimensions, and modern ornaments such as aeroplanes, fishes, pigs, dragons, and even a "millennium bug"
                                                                            can now be seen and enjoyed, though the traditional pheasants and foxes still remain firm favourites.



























                           
                         


     img79                                  




                                                          Straw pig


img102



Although the term "dolly" is used at times to describe a stack ornament, it should not be confused with the corn dolly.
The thatcher's dolly is constructed very differently: the simpler designs such as a perched bird or fish uses straw that is bunched and tied firmly into shape;
with the more complicated designs such as a fox, lamb or peacock, the straw is wired onto an armature.
Some birds are constructed and set into the roof to serve as a weather vane, and very fine they look, too, spinning in the breeze. 






img120




                                Straw dog ( schnauzer terrier )



img80


                                       Straw dog ( Welsh terrier )






   




  img106










                                Straw partridge











     Straw cat                    img85












C. H. Warren (Corn Country, 1940) mentions the lamb finials of the limestone belt, and also dispels the myth that the patterns cut in the straw just under the ridge were of special significance or a particular thatcher's "trademark", explaining that the double thickness was necessary where it bore the brunt of the weather. Similarly, the herringbone or diamond pattern of withies worked along the eaves served a practical rather than purely decorative purpose, tethering the straw more securely on an exposed area of the roof.







img103
   


             

                                                      Straw horse                                                                                           





The craft of thatching often runs in families, and the creative skills are passed down. Several families are well-known for their distinctive designs of ornaments. One Somerset thatcher who had the misfortune to suffer a serious accident which ended his thatching career then went on to  specialise in making straw roof finials. He is known to have been able to make over twenty different designs of birds, leaping salmon, peacocks, squirrels, etc. many of which can now be seen in places such as Glastonbury Museum, and Perry's Cider Mills Museum in Dowlish Wake, Somerset.



                                                                          
                                                                                         
           Straw Squirrel
                                                       ing124      

                                                                                                  

                                                          img82   Straw pheasant                                


                                                                                                     





                                                               img105  

                                                                                                       Straw  owl


                                                                             
                                                                       
                                                                     














img83

                                                                                         Straw swan

                                              img117                         






                                                                         img155

                                                                                                            Straw Teddybear                                                                                         





                Straw horse                       img84


                            
















                                                       img142  Straw hare on porch








For references, see The Guild Of Straw Craftsmen                         
                         For a link to the Guild click here



                              http://www.strawcraftsmen.co.uk/ 









                                             
I would like to thank Gillian Nott (archivist of the Guild of Straw Craftsmen) for her help with this and other pages on my site.





                                                                     
                                                        
                                                                                                                 
                                                                                  
                                      
                                                           Straw ducks
         
                                   
img78
 


                                                 
                                                                      


                                                                      Straw ducks


                                            img25







                                                                                              Straw indian running duck


                                                                                                                                                                                                                                                                                           img104
                                                    



                                                                                     A straw wren


                                     img107  

                                         
                                                img 100)                                        
                                   
                                                                                                      Straw dog ( collie )


                                                                       img121Fighting kangaroos
                                                                                                            Straw teapot
                                                                                             




                                                           
                                                                                                     

                                                                                                                   Straw terrier
                                                          img128


                                                          img129
                                                                                                 Straw jumping fish



                                                           
img130
                                                                                                   Straw angel


                                                          

                                                    img147
                                                                                   
                                                                                           Straw peacock

                                                                                                                                         Straw parrot

                                                       img149Fighting kangaroos
                                                                                                                      

                                                                                                                        Straw lion
                                                                                       
         
               
                                                         img162                                         
                                                                                      
                                                        
                                                                                                 




                                                             
img94

                                                                         
   Straw witch on a broomstick






                                                                                     
      Straw elephant

                                                 
img163
                                           

                                                    img167

                                                                                                       
Fighting kangaroos       

                                  
                                                         
img165
                                                                                                                  Straw Bulldog
                                                       
     
                                                                   BACK TO TOP  http://brianmizonthatching.co.uk/page10.html